Como una vez exclamara: "¡A mí, hombres!", cuando acudieron algunos los ahuyentó con su bastón, diciendo: "¡Clamé por hombres, no por desperdicios!" (Vida de los filósofos ilustres, de Diógenes Laercio)







domingo, enero 13, 2013

HOMENAJE A BUCHANAN

El fallecimiento de James M. Buchanan –a la altura, sin duda, de Hayek y Friedman-- es una dolorosa pérdida para los amantes de la libertad y de los estudios económicos positivos. Sus aportaciones a la Hacienda Pública sólo encuentran parangón en las de Richard Musgrave. Si tuviera que elegir un economista de cabecera, uno que me haya influido sobremanera y al que siempre haya acudido a resolver inquietudes, repasar conceptos y principios o adquirir nuevos conocimientos, ése sería Buchanan. El máximo y más fecundo representante de la Teoría de la Elección Pública ha ejercido en mí, desde hace años ya, un influjo benéfico, productivo, pues, entre otras muchas cosas, él me proporcionó argumentos y elementos de juicio para sustentar mi desconfianza hacia los políticos y hacia todos aquellos que dicen actuar en nombre del interés público.

La idea nuclear de la Teoría de la Elección Pública, su piedra de toque, es que las conductas en el proceso político no son muy distintas de las que se desarrollan en el mercado. Por lo tanto, políticos, burócratas, votantes, etcétera, actúan guiados por su propio interés y buscan maximizar su beneficio. Los votantes y grupos de interés, que cuentan con sus votos y poder de influencia, se comportarán como demandantes de bienes y servicios, y los políticos actuarán como oferentes que atraen a los ciudadanos con lo que tienen a mano para ganar las elecciones (véase, si alguien está interesado, El cálculo del consenso, Planeta, 1993). Un ejemplo es que, en muchas ocasiones, un período electoral coincide con incrementos en el gasto público o reducciones de impuestos que, lógicamente, contentan a la ciudadanía, aunque esas decisiones no sean las que mejor se adecuan a la racionalidad económica. Otro ejemplo es el de los burócratas que exageran la importancia de sus departamentos para maximizar su presupuesto o no sufrir recortes.

De esta teoría se derivan importantes consecuencias. A mí me ayudó a entender por qué el Estado tiende al déficit y a adquirir un tamaño ineficiente y cada vez mayor, y también a defender que no siempre un fallo del mercado debe solucionarse con la intervención pública, que puede empeorar la situación.

Este análisis económico de lo político despoja a la política del romanticismo que distorsiona tantas mentes ignorantes. El Estado es necesario, razona Buchanan, acudiendo a Hobbes; pero como enseguida se va a desbordar, fruto de esa dinámica de las preferencias individuales presentes en las decisiones colectivas, hay que ponerle límites. Así, Buchanan reclama restricciones constitucionales sobre el comportamiento del Gobierno, al que no puede ver como un déspota benevolente que acierta siempre en sus decisiones de planificación. Para él, “es necesario suponer que las personas que toman decisiones en el Gobierno tienen tendencia a actuar de acuerdo con su propio interés más que con arreglo a un interés público general vagamente definido”.

Buchanan estudió otros fenómenos vinculados a este análisis y que influyen en el crecimiento sin mesura del sector público, como la ilusión fiscal. Este fallo del sector público se ha dado en el sistema de financiación del Estado autonómico, ya que los contribuyentes no han sido conscientes del coste real de los servicios que recibían al ser el Estado el que recauda los principales tributos para luego repartir los ingresos entre las Comunidades Autónomas mediante transferencias, de suerte que éstas podían embarcarse en programas de gasto sin que los ciudadanos relacionaran un elevado esfuerzo fiscal con el despilfarro del dinero público. Es lo que Álvaro Rodríguez Bereijo denominó Hacienda autonómica parasitaria, fiscalmente irresponsable.

En España, cuyo Estado se ha demostrado no puede financiarse con normalidad salvo en fases expansivas del ciclo, habría que leer más a Buchanan para entender las causas y buscar recetas eficaces contra este mal. Un equilibrio razonable entre la anarquía y el Leviatán fue una de sus obsesiones.

A modo de homenaje a quien debo tanto, termino reproduciendo lo escrito por James A. Dorn, del Cato Institute: “The passing of Nobel laureate economist James M. Buchanan, one of the greatest proponents of limited government and free markets in the 20th century, leaves a giant void at a time when Western democracies are expanding the size and scope of the government and threatening the future of liberty”.

8 comentarios:

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